人类登月的幕后英雄,又推出了太空中第一位AI暖男
2019-10-11 20:46:55
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人类登月计划中的幕后英雄

也许有敏感的读者朋友已经察觉到,自从迈入2019年以来,有关登月和太空的话题明显增多。

原因其实很简单:距离1969年7月20日人类首次踏足月球,2019年正好是人类登月50周年。

“这是我个人的一小步,却是人类的一大步。”作为50年前第一位踏上月球的人类,宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Alden Armstrong)这句脍炙人口的名言,早已为全世界的人们耳熟能详。

然而许多人不知道的是,为了50年前被命名为“阿波罗计划”的这场登月行动,为了确保训练、实践、发射、航行、降落、着陆、返回地球等所有计算环节准确无误,IBM组织了4000名程序员、科学家、研究员,一共为软件程序撰写了多达500万行代码。

“如果没有IBM和IBM所提供的系统,我们就无法登上月球。”对于IBM在“阿波罗计划”中做出的贡献,NASA飞行指挥官Gena Kranz给出了这样的评价。

如果说阿姆斯特朗是无数人心目中的登月英雄,那么IBM就是在登月计划中默默奉献的幕后英雄。

时隔50年后的今天,在距离地球400公里的国际空间站,一直在幕后辛勤耕耘的IBM又为太空历史铸就了一座新的技术里程碑。

太空中的第一位AI暖男

虽然大家都很羡慕宇航员能够遨游太空,但是许多人不知道的是,在浩瀚无垠的宇宙空间中,也往往容易滋生寂寞孤独、紧张焦虑、无聊抑郁等负面情绪,甚至有可能彻底击垮宇航员。

在人类探索太空的历史上,就曾经发生过这样的一个案例:1985年,前苏联宇航员瓦休京首次进入太空,在空间站执行“联盟T-14”任务时,因为持续焦虑失眠导致生活难以继续,不得不中断工作提前返航。

看到这里,相信许多人都会想起著名大导演克里斯托弗•诺兰的一部科幻电影大作《星际穿越》。影片中陪伴在男主角身边的一位既能干又幽默的机器人TARS,给许多观众都留下了深刻印象。如果科幻电影中的这一场景能够变成现实,宇航员身边可以有智能机器人随时陪伴,那么困扰他们的孤独症是否就能迎刃而解?

回答是肯定的。

“2018年,IBM和空中客车公司合作,开发出了人类历史上第一个AI宇航员交互式移动伙伴Project CIMON(Crew Interactive MObile CompanioN)。”

据了解,Project CIMON是由德国航空太空中心(DLR)授予的科学项目,由Airbus和IBM开发。这也是人类历史上第一位兼具情商与智商的“友好型”宇航员交互式移动伙伴。

“它能看、能听、能说,还能飞,除了可以帮助宇航员完成许多太空任务,比如记录实验、清点库存、维修指南等,它还有一个非常重要的功能,就是关怀陪伴宇航员的心理健康,在寂静的太空和宇航员对话,一起共渡漫漫长空。”在2019世界人工智能大会上,IBM大中华区董事长陈黎明公开了太空中第一位AI暖男——Project CIMON的存在。

宇航员的工作助手与生活伴侣

为什么IBM会开发Project CIMON这样一个AI项目?其灵感和原型源自何处?在实际应用中又起到了怎样的作用和效果?

在2019世界人工智能大会上,趣味科技对一位参与了Project CIMON项目的科学家,Project CIMON的个性设计师——IBM人工智能顾问Sophie Richter-Mendau进行了现场采访。而以上问题的答案,也在访谈中像抽丝剥茧般逐一揭晓。

“Project CIMON的角色原型,其实是来自20世纪80年代的超级英雄、《太空突击队》中的‘活脑’——赛门•莱特教授。”Sophie透露,“最开始的时候,因为这个机器人的外观像个健身球,于是团队给它取名叫‘机器球’。后来设计团队从动画片里获得灵感,再结合英文的缩写,于是便有了‘Project CIMON’这个名字。”

据Sophie介绍,Project CIMON采用了3D打印技术,由塑料和金属制成,个头比篮球稍大,重量约为11磅。值得一提的是,Project CIMON拥有一块相当大的液晶屏,可以显示各种表情和情绪,并且能说会笑。在太空中的零重力环境下,Project CIMON可以借助内部集成的风扇自如地飞来飞去,从而能够及时接收和响应宇航员的工作指令,以及与宇航员进行对话交流。

“宇航员在空间站的每一个基本操作,往往都要经过非常繁杂的过程。而有了Project CIMON作为宇航员的伴侣和助手以后,它可以比人类更灵活快捷地飞来飞去,并且懂得避开障碍物。除了可以通过视频和音频实时记录宇航员的每一步操作之外,宇航员还可以问它下一步要怎样做,需要哪些仪器仪表等,从而节约大量的时间精力,提高空间站的工作效率以及太空试验的效果。”

“Project CIMON由空中客车公司开发,但是人工智能的部分交给了IBM,因为光是会在太空中飞行还是远远不够的,Project CIMON还需要根据人类的指令,做出与人类相似的行动,包括识别不同的对话人,理解宇航员的意图,在说话中表达一定的情感与情绪等等。包括面对各种不同的应用场景时,Project CIMON也会提供一些其他的用途,譬如物件识别能力。”Sophie透露,“以上这些功能不仅对AI有着非常高的要求,而且还需要理解宇航员的专业术语,所以IBM需要对机器人进行大量的训练,包括对Project CIMON的个性和性格进行设计。举例来说,当宇航员在正常工作时,Project CIMON说话的音调会显得比较高昂和正式;而当宇航员说‘我想自己在地球上的家了’,Project CIMON又会用比较温柔的说话语调来进行慰藉。”

“因此Project CIMON所能起到的作用,不仅仅是辅助宇航员开展实验和设备维护的工作助手,而且也是能够和宇航员进行情感交流的生活伴侣。”Sophie强调。

挑战技术极限,推动AI前行

“Project CIMON并不是一个商业项目,而是一个科研项目。它并非面向商业的具体应用场景,而是为我们提供了一个技术途径。不过如果要在它的基础上开发企业级的商业应用,包括转换成其他形态也是可行的。只是需要强调一点的是,在地球上的时候,Project CIMON可是无法像在太空中那样自由飞行的。”Sophie说道,“今年是阿波罗登月50周年,所以Project CIMON项目也有着非同一般的意义。未来IBM也有可能把相关AI技术,应用于其他行业。”

回顾IBM的历史,我们不难发现,IBM一直在不断挑战技术极限,全力以赴地推动AI前行。

早在1956年,当著名的达特茅斯会议第一次提出AI时,IBM就在现场。

1959年,IBM员工、早期计算机技术的先驱者Arthur Samuel创造了“机器学习”术语。

1969年,人类首次踏上月球,IBM作为幕后功臣可谓居功至伟。

2018年,凝聚了IBM智慧结晶的Project CIMON开始飞向太空,成为太空中的第一位AI暖男……

Sophie表示,IBM对于AI的研究可以用三个词来概括,那就是推进(Advance)、扩展(Scale)和信任(Trust):

1、推进人工智能:推动感知、推理和理解的进步,帮助人工智能解决复杂的类人任务。

2、扩展人工智能:在整个计算堆栈中追求技术,使人工智能更快、更简单,并能够扩展到更大和更复杂的问题。

3、信任人工智能:检测信任的关键维度,使人工智能解决方案能够激发信心。

除此之外,Sophie还透露,IBM的价值观以及对客户数据的严苛保护,也是空中客车公司、国防与太空部门选择与其合作的重要原因。


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